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Una flora intestinale sana mantiene anche il cervello sano


Una flora intestinale sana potrebbe proteggere il cervello
È noto da tempo che una flora intestinale sana fornisce un importante contributo alla protezione da infezioni, allergie e altre malattie. Ma può anche proteggere il cervello. Secondo un nuovo studio, la composizione batterica nell'intestino umano ha anche un impatto sulle cellule immunitarie nel cervello.

La flora intestinale sana influenza il decorso dell'Alzheimer e della SM
Un nuovo studio suggerisce che la flora intestinale sana apparentemente protegge anche il cervello. Secondo questo, la colonizzazione dell'intestino con i batteri ha un'influenza per tutta la vita sulla difesa immunitaria del cervello e quindi probabilmente anche il decorso di malattie cerebrali come l'Alzheimer e la sclerosi multipla (SM). Un gruppo di neuropatologi della Clinica universitaria di Friburgo in Brisgovia lo ha scoperto per la prima volta nei topi. Gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che la funzione dei fagociti nel cervello, i cosiddetti microglia (chiamati anche macrofagi cerebrali), sono controllati dai prodotti di decomposizione dei batteri intestinali. I batteri producono acidi grassi a catena corta, che sono necessari per il corretto funzionamento della microglia, soprattutto quando si tratta della rottura delle fibre.

Nutrizione equilibrata per la prevenzione delle malattie del cervello
È stato dimostrato che i topi il cui intestino non conteneva batteri hanno sviluppato microglia immatura e stentata. Quando in seguito fu stabilita una flora intestinale, le cellule della microglia erano di nuovo più sane. Si dice che le cellule di microglia mal dirette abbiano un ruolo in diversi disturbi cerebrali. Fino a che punto è controllata esattamente la maturazione e l'attivazione di queste cellule. I ricercatori hanno ora presentato i loro risultati nel numero di luglio della famosa rivista "Nature Neuroscience" e in anticipo nel numero online della rivista. Lo studio fornisce non solo indicazioni sul possibile sviluppo di malattie neurodegenerative, ma anche l'importanza di una dieta equilibrata per la prevenzione delle malattie del cervello.

Risposta immunitaria compromessa dopo terapia antibiotica
I ricercatori hanno scoperto che gli animali allevati e alloggiati in un ambiente completamente privo di germi avevano atrofizzato e immaturo microglia. Le cellule difficilmente rispondevano agli stimoli infiammatori nel cervello. Anche i topi i cui batteri intestinali erano stati uccisi da quattro settimane di terapia antibiotica avevano una risposta immunitaria disturbata. Quando i topi entrarono in contatto con compagni sani, tuttavia, presto si stabilì una flora intestinale. Le cellule della microglia erano anche più sane. "Maggiore è la varietà di batteri intestinali, migliore è lo sviluppo della microglia", ha dichiarato il leader dello studio Marco Prinz.

Alta rilevanza anche per l'uomo
Lo studio ha dimostrato che gli acidi grassi a catena corta agiscono come messaggeri tra la flora intestinale e la microglia. Questi sono prodotti quando i batteri distruggono fibre, latticini o altri alimenti. "I nostri risultati indicano quanto sia importante un'alimentazione equilibrata per la salute mentale", ha affermato Prinz in un messaggio. Ma anche batteri che possono produrre acidi grassi a catena corta da esso. Durante la riabilitazione intestinale, le persone colpite spesso ottengono germi che producono acido lattico, come lattobacilli e bifidobatteri, a dosi massime. Un'altra opzione è quella di prendere coli e altri germi. Secondo le stime dei ricercatori, è probabile che il nuovo studio sia altamente rilevante per l'uomo. Era già noto che le cellule di microglia mal dirette svolgono un ruolo in diverse malattie del cervello come la demenza di Alzheimer.

È in fase di esame il trattamento mediante trapianto di feci
Come riportano gli scienziati sulla rivista "Nature Neuroscience", si possono trovare connessioni con la flora intestinale nelle malattie infiammatorie del cervello come la sclerosi multipla. Si adatta anche ai risultati che le malattie autoimmuni dell'intestino come la malattia di Crohn sono associate a una carenza di acidi grassi a catena corta. Da qualche tempo, il trattamento nell'area è stato testato da un cosiddetto trapianto di feci, in cui la flora intestinale viene trasferita da una persona all'altra. Anche se tali trapianti di feci sono stati utilizzati a lungo in caso di grave diarrea e altri problemi intestinali, a quanto pare può anche portare a complicazioni misteriose. Ad esempio, recentemente è stato segnalato a un paziente un significativo aumento di peso dopo il trapianto di feci. I medici sono ancora sconcertati sulle cause. (anno Domini)

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