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Iperacusia: quando i suoni diventano tortura


Iperacusia: proteggersi dal rumore aumenta il problema

Il cinguettio degli uccelli, il rumore dell'acqua o il cigolio delle voci sono percepiti da coloro che sono sensibili al rumore, la cosiddetta iperacusia, come spiacevoli o addirittura minacciosi. Più di un milione di persone ne soffrono e hanno spesso paura dei danni all'udito. Ecco perché la maggior parte di loro cerca di proteggersi chiudendo orecchie, tappi per le orecchie o cuffie. Inoltre, molti evitano consapevolmente situazioni in cui potrebbero verificarsi rumori spiacevoli. Ciò aumenta il problema, tuttavia, e la sensibilità al rumore continua ad aumentare. Questo è sottolineato dall'HNOnet-NRW, un'associazione di medici ORL residenti.

L'ipersensibilità al rumore può verificarsi in una o entrambe le orecchie. Il limite alla sensibilità al rumore viene superato quando anche i rumori quotidiani diventano scomodi e scatenano reazioni di stress nel corpo. "Tuttavia, l'udito non mostra alcun danno nella maggior parte dei pazienti con iperacusia", sottolinea il dott. Uso Walter, presidente di HNOnet-NRW. "Piuttosto, l'errore risiede nell'elaborazione neurologica dei suoni nel cervello." Come con un amplificatore che è impostato in modo errato, l'elaborazione acustica centrale non sopprime più il rumore non importante, ma lo trasmette senza filtro o addirittura lo amplifica. Sebbene le cause non siano ancora state completamente chiarite, il fenomeno si verifica spesso in presenza di sovraccarico acustico o stress. Pertanto, l'iperacusia può verificarsi anche in relazione a problemi di salute mentale come disturbi d'ansia, depressione o disturbo post traumatico da stress. In circa il 40 percento dei pazienti, c'è anche un rumore all'orecchio, cioè l'acufene. "L'acufene non è né la causa dell'ipersensibilità né, al contrario, l'ipersensibilità la causa dell'acufene", spiega il Dr. Walter. "Entrambi i sintomi possono svilupparsi indipendentemente l'uno dall'altro nel sistema uditivo e quindi manifestarsi individualmente o insieme".

Negli esami audiometrici di un otorinolaringoiatra o di un audioprotesista, l'iperacusia si presenta a causa di un livello di disagio (UBS) significativamente più basso.I toni del test sono già stati avvertiti come spiacevoli con 50 o 60 dB - questo corrisponde al normale volume di conversazione o a una radio silenziosa. La terapia per la sensibilità al rumore consiste nell'allenamento dell'udito, in cui la persona interessata si trova ad affrontare piacevoli rumori che aumentano di volume. Ciò attiva i meccanismi di soppressione nell'area dell'elaborazione dell'udito centrale e nel tempo anche i rumori sgradevoli diventano tollerabili. Al contrario, l'isolamento deliberato degli stimoli acustici aumenta sempre di più la sensibilità al rumore. È quindi importante evitare qualsiasi silenzio. "L'allenamento dell'udito praticamente porta sempre a un rapido miglioramento dei sintomi", sottolinea il dott. "Dopo due mesi, il 90% delle persone colpite è di nuovo privo di sintomi." L'iperacusia deve essere differenziata dalla cosiddetta fonofobia, in cui solo alcuni suoni sono percepiti come spiacevoli. La terapia comportamentale è promettente qui. (Pm)

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