Rifiuti di plastica in tutte le regioni marine

Rifiuti di plastica in tutte le regioni marine

I rifiuti di plastica si trovano anche nelle profondità marine

I rifiuti degli oceani stanno diventando sempre più critici. Oggi vi sono notevoli sprechi in tutti i mari europei, secondo i risultati di un recente studio con la partecipazione dell'Istituto Alfred Wegener (AWI) a Bremerhaven. Tutte le regioni marine investigate in Europa sono state fortemente inquinate. I ricercatori avvertono di possibili conseguenze per la vita marina e, in definitiva, per noi umani.

Il team di ricerca guidato da Christopher Pham dell'Università delle Azzorre ha raccolto dati esaurienti sulla quantità di rifiuti nei mari europei. Usando reti da traino di base, registrazioni video e foto, gli scienziati di 15 diversi istituti di ricerca europei hanno controllato la spazzatura in 32 diverse aree marine nel Nord-Est Atlantico, nell'Oceano Artico e nel Mediterraneo. Secondo le loro stesse dichiarazioni, i ricercatori hanno trovato quello che stavano cercando in ogni regione esaminata - "dalle zone costiere fino al mare profondo". Hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista specializzata "PLOS ONE".

Immondizia fino a 4.500 metri Il biologo marino Dr. Melanie Bergmann dell'Istituto Alfred Wegener ha sottolineato di essere "molto sorpresa" di vedere fino a che punto la nostra spazzatura si è diffusa negli oceani. "I ricercatori sono stati in grado di utilizzare le 588 registrazioni video e i campioni di reti da traino per provare la spazzatura in tutte le regioni marine esaminate - "vicino alla costa, sulla piattaforma continentale, su montagne sottomarine che scendono nel mare profondo" (profondità di 4500 metri). Gran parte della spazzatura è stata trovata "in prossimità di aree metropolitane densamente popolate - e nelle trincee di acque profonde", riferisce l'AWI. Le gole del mare profondo spesso formano il collegamento tra le acque costiere pianeggianti e il mare profondo. Quindi la spazzatura si sposta attraverso di loro dalle coste verso gli strati d'acqua molto più profondi. "Anche in aree remote come l'Artico o la cresta dell'Atlantico medio, abbiamo trovato spazzatura", ha detto il dott. Melanie Bergmann e aggiunge: "Ora è possibile vedere la spazzatura in quasi tutte le telecamere o le reti a strascico utilizzate in acque profonde".

Minaccia ai problemi ecologici causati dalle particelle di microplastica Gli scienziati hanno scoperto, tra le altre cose, un numero crescente di attrezzature e reti da pesca abbandonate, bottiglie di vetro e metallo, ma di gran lunga "il tipo più comune di rifiuti era di plastica", afferma il primo autore Christopher Pham. Secondo l'AWI, la plastica è stata scoperta in quasi la metà di tutte le registrazioni video e in quasi tutti i campioni di reti da traino. Secondo i ricercatori, i pezzi di plastica più grandi trovati suggeriscono anche la presenza di particelle di microplastica, poiché la plastica si disintegra in parti sempre più piccole nel corso degli anni. "Con queste piccole particelle, i problemi ecologici probabilmente inizieranno davvero", ha sottolineato il biologo marino Dr. Melanie Bergmannn. Poiché le microplastiche "offrono non solo una superficie di benvenuto per varie tossine amanti del grasso, possono anche accumularsi all'interno della catena alimentare", continua Bergmann. Ad esempio, le microplastiche sono già state trovate in alcuni pesci e aragoste del Mare del Nord. Questa è probabilmente solo la punta dell'iceberg.

I rifiuti di plastica sono particolarmente durevoli Finora, secondo i ricercatori, non è stato finalmente chiarito come i rifiuti siano distribuiti sugli oceani. A suo avviso, le "correnti oceaniche, le condizioni topografiche ma anche l'aumento del traffico marittimo svolgono un ruolo importante". A causa della sua longevità e del suo peso ridotto, la plastica può essere trasportata su lunghe distanze dalle correnti oceaniche. Secondo l'AWI, "nell'Artico, il declino del ghiaccio marino probabilmente porterà a una maggiore quantità di immondizia portata nell'estremo nord". L'impatto della spazzatura marina sull'intero ecosistema e, in definitiva, su di noi umani è stato finora solo possibile indovina. Sono necessari ulteriori studi completi, anche per fornire una base scientifica per la prevista direttiva quadro sulla strategia marina dell'UE. Perché questo dovrebbe, tra l'altro, "valutare lo stato attuale dei mari europei e definire quale sia una" buona condizione "dei mari", ha spiegato il dott. Melanie Bergmann. (Fp)

Immagine: Peter von Bechen / pixelio.de

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