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Chikungunya: nuova opzione terapeutica contro il virus sempre più comune


Nuova classe di sostanze come potenziali farmaci per la chikungunya e altre infezioni virali
Il virus Chikungunya era originariamente distribuito principalmente nei tropici, ma negli ultimi anni si sono verificati anche i primi focolai regionali in Europa. Nella ricerca di opzioni terapeutiche contro la Chikungunya, un team internazionale di ricercatori ha ora scoperto, tra le altre cose, una nuova classe di sostanze potenzialmente farmacologiche antivirali.

Gli scienziati hanno usato una nuova strategia per cercare opzioni terapeutiche contro Chiungunya e le hanno usate per identificare sia i principi attivi noti sia una nuova classe di sostanze che offrono il potenziale per l'uso come farmaco antivirale, riferisce l'Università Ludwig Maximillians di Monaco (LMU). , dalla cui parte il farmacista Franz Bracher è stato coinvolto nelle indagini. I ricercatori sperano che la classe di sostanza scoperta non possa essere utilizzata non solo contro Chikungunya, ma anche contro altri virus patogeni. Gli scienziati hanno pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista "Nature Communications".

Diffusione del virus in Europa
Secondo la LMU, il virus chikungunya si è diffuso a nord negli ultimi anni e ha già raggiunto il sud degli Stati Uniti. Alcuni focolai regionali sono anche documentati in Europa. Il virus viene trasmesso dalla zanzara tigre asiatica e le conseguenze sono sintomi simil-influenzali che durano per mesi e in rari casi possono persino portare alla morte. Senza un vaccino né un farmaco approvato contro Chikungunya attualmente disponibile, il team di ricerca internazionale era alla ricerca di nuovi approcci per il trattamento dell'infezione virale. Per questo, gli scienziati hanno usato una strategia innovativa con la quale poter stabilire nuove opzioni terapeutiche più velocemente di prima - e identificare i corrispondenti ingredienti attivi -, riferisce la LMU.

I virus hanno bisogno di proteine ​​umane per riprodursi
I ricercatori hanno approfittato del fatto che i patogeni richiedono determinate proteine ​​per la riproduzione da parte della cellula ospite. In un primo momento, Thomas F. Meyer e colleghi del Max Planck Institute for Infection Biology hanno utilizzato lo screening a livello del genoma per identificare le proteine ​​di cui il virus ha assolutamente bisogno per la sua moltiplicazione nelle cellule ospiti umane infette. In un processo complesso e automatizzato, i ricercatori "hanno spento ogni singolo gene nelle cellule umane, infettato le cellule che erano state modificate e quindi analizzato l'entità della replicazione del virus", ha detto la LMU. In questo modo, gli scienziati sono stati in grado di identificare più di 100 proteine ​​umane che sono essenziali per la moltiplicazione del virus.

Inibire la replicazione del virus
Sulla base delle conoscenze acquisite, i ricercatori hanno analizzato in collaborazione con virologi dell'Istituto Pasteur (Parigi) e ricercatori dell'Università di medicina di Berlino e del Centro di innovazione Steinbeis di Berlino, nonché dell'Istituto di tecnologia di Tartu (Estonia) e il gruppo di lavoro di Franz Bracher presso Il prossimo passo per la LMU è quali sostanze prendono di mira queste importanti proteine ​​umane. Le sostanze identificate, che possono anche inibire la moltiplicazione del virus, “comprendono sia i farmaci che sono già utilizzati per la terapia di altre malattie ma non sono ancora stati considerati per il trattamento delle infezioni virali, sia i nuovi farmaci a piccole molecole, come i cosiddetti inibitori della proteina chinasi CLK1, che sono stati sintetizzati nel nostro laboratorio ”, riferisce Franz Bracher dei risultati dello studio.

Nuovi farmaci antivirali possibili
È interessante notare che la classe di sostanza scoperta non può solo essere utilizzata contro il virus Chikungunya, ma potrebbe anche agire contro altri virus patogeni. Secondo i risultati iniziali dei ricercatori, il principio sembra essere trasferibile anche ad altri virus patogeni, riferisce la LMU. Franz Bracher sottolinea che l'approccio innovativo non solo identifica principi attivi ben caratterizzati da altre aree di indicazione per l'uso contro una specifica malattia infettiva e può quindi essere immesso sul mercato in tempi relativamente brevi come anti-infettivi. Esiste anche l'opportunità "di identificare classi completamente nuove di sostanze come potenziali sostanze attive", come nel caso dei nostri inibitori della chinasi, continua Bracher. (Fp)

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Video: chikungunya virus. chikungunya treatment (Agosto 2020).