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Studio pioneristico: i peptidi vegetali possono interrompere il corso della SM


Il peptide vegetale può prevenire i sintomi della sclerosi multipla e ulteriori riacutizzazioni?
La sclerosi multipla (SM) è la malattia autoimmune più comune del sistema nervoso centrale e nonostante alcuni progressi negli ultimi decenni, le opzioni di trattamento rimangono estremamente limitate fino ad oggi. Tuttavia, gli scienziati di MedUni Vienna sono stati apparentemente in grado di fermare il decorso della malattia con l'aiuto di uno speciale peptide vegetale. Nel modello animale, l'insorgenza di ulteriori episodi di malattia è stata prevenuta dalla singola somministrazione orale del peptide vegetale, riporta la MedUni Vienna dei risultati della ricerca.

Il team guidato da Christian Gruber, leader del gruppo di ricerca presso il Centre for Physiology and Pharmacology, insieme a partner internazionali provenienti da Australia, Germania e Svezia, avrebbe potuto ottenere uno sviluppo eccezionale nel trattamento della sclerosi multipla, secondo MedUni Vienna. Nel modello animale, lo sviluppo di ulteriori segni clinici comuni di sclerosi multipla è stato prevenuto dal trattamento con uno speciale peptide di piante sintetiche (ciclotide). Pertanto, il decorso della malattia potrebbe essere interrotto con l'aiuto del peptide vegetale. I ricercatori hanno pubblicato i risultati dei loro studi sulla rivista "Proceedings of National Academy of Sciences" (PNAS).

2,5 milioni di persone colpite in tutto il mondo
Nel caso della malattia autoimmune infiammatoria cronica del sistema nervoso centrale MS, gli strati isolanti delle fibre nervose vengono distrutti dalle cellule T autoreattive, che è associata all'aumento dei sintomi da deficit neurologico. "La malattia si manifesta in episodi e al momento non è curabile", riferisce il MedUni Vienna. L'inizio di una ricaduta è definito dalla comparsa di nuovi sintomi o dalla riacutizzazione di sintomi già noti. Le singole ricadute sono accompagnate da un ulteriore deterioramento immediato o ritardato della salute delle persone colpite. I meccanismi della malattia sono stati ora studiati relativamente bene, ma le terapie sviluppate finora, che hanno lo scopo di ritardare il decorso, a volte mostrano notevoli effetti collaterali con la terapia a lungo termine e il loro successo rimane limitato. Per circa 2,5 milioni di persone con SM in tutto il mondo, sono urgentemente necessarie nuove opzioni di trattamento.

Speranza realistica per un trattamento efficace
Alla luce degli attuali risultati dello studio, c'è una speranza realistica che la malattia possa essere fermata in una fase molto precoce, o almeno essere in grado di rallentarne notevolmente lo sviluppo, secondo i ricercatori. "Non appena si verificano deficit neurologici funzionali e i primi cambiamenti correlati alla malattia nel sistema nervoso centrale sono visibili nella risonanza magnetica (Magnetic Resonance Imaging), il farmaco potrebbe essere somministrato per la terapia di base", spiega Gruber e colleghi. La comparsa di sintomi della sclerosi multipla nel modello animale è stata notevolmente ridotta dalla somministrazione orale di ciclotidi. “La somministrazione orale di una volta del principio attivo ha migliorato notevolmente i sintomi. Non ci sono stati episodi della malattia. In generale, questo potrebbe rallentare significativamente il decorso della malattia ", sottolinea Christian Gruber. Secondo gli scienziati, l'intervallo di tempo tra le recidive potrebbe essere esteso in questo modo in modo significativo o si potrebbe addirittura prevenire del tutto un focolaio della malattia.

I peptidi vegetali sono efficaci anche in altre malattie autoimmuni?
Secondo MedUni Vienna, i peptidi vegetali speciali sono prontamente disponibili e possono essere utilizzati per via orale. I ciclotidi possono essere isolati da tutte le famiglie di piante importanti (ad esempio piante di caffè, piante di zucca, ma anche erbe e piante di belladonna) e quindi rappresentano un gruppo diversificato e ampio di prodotti naturali, spiegano i ricercatori. Inoltre, i farmaci ottenuti da questo possono essere assunti per via orale, mentre le attuali terapie per la SM di solito devono essere somministrate per via endovenosa. Il meccanismo d'azione del ciclotide è stato scoperto tre anni fa dagli scienziati di MedUni Vienna in collaborazione con il gruppo di ricerca guidato da Carsten Gründemann dell'Istituto di medicina ambientale e igiene ospedaliera dell'Ospedale universitario di Friburgo. La sostanza messaggera interleuchina-2 e quindi la divisione cellulare delle cellule T può essere soppressa dai peptidi vegetali. Questi ultimi agiscono come cellule "killer" o "aiutanti" quando il sistema immunitario umano reagisce e svolgono non solo un ruolo importante nella difesa contro i patogeni, ma sono anche associati a varie malattie autoimmuni. I ciclotidi potrebbero quindi anche essere usati "per altre malattie che sono caratterizzate da un sistema immunitario iperattivo e mal indirizzato, come l'artrite reumatoide", secondo MedUni Vienna. (Fp)

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