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I mirtilli naturali riducono al minimo gli effetti dell'Alzheimer


Apparentemente i mirtilli possono alleviare i problemi di memoria nella demenza
Circa 1,5 milioni di persone in Germania soffrono di demenza, la maggior parte di loro ha l'Alzheimer. Finora, la malattia è incurabile, ma può essere ritardata con i farmaci nelle prime fasi. Gli scienziati americani potrebbero ora aver scoperto un rimedio naturale per i sintomi: i mirtilli possono ovviamente aiutare ad alleviare i problemi di memoria quando inizia la demenza.

Benefici per la salute dei mirtilli
I benefici per la salute dei mirtilli sono noti da tempo. I mirtilli sono ricchi di vitamine e fibre, catturano i radicali liberi, hanno effetti anti-infiammatori e aumentano l'elasticità dei vasi sanguigni. Le bacche riducono il rischio di infarto e si proteggono dalle infezioni gengivali. In uno studio, gli scienziati statunitensi hanno ora scoperto che i mirtilli possono anche alleviare i problemi di memoria quando inizia la demenza.

La dieta può avere un impatto sul degrado mentale
Nella sola Germania, circa 1,5 milioni di persone soffrono di demenza, la maggior parte delle quali è affetta da Alzheimer. Ci sono circa 47 milioni di pazienti affetti da demenza in tutto il mondo. E ce ne sono sempre di più: secondo il World Alzheimer Report, ogni 3,2 secondi viene fatta un'altra diagnosi di demenza. La malattia non è ancora stata curabile, ma può essere ritardata con i farmaci nelle prime fasi. Inoltre, ci sono state prove crescenti negli ultimi anni che una dieta speciale potrebbe almeno ritardare e alleviare il degrado mentale.

Il cervello potrebbe trarre beneficio dai mirtilli
Un team di ricercatori guidato da Robert Krikorian dell'Università di Cincinnati ha ora scoperto in uno studio che il "superfood fatto in casa" può anche alleviare i sintomi dell'Alzheimer. È così che gli scienziati hanno scoperto che il cervello potrebbe beneficiare dei mirtilli. Come parte della loro indagine, gli scienziati hanno somministrato all'incirca una grande manciata di mirtilli sotto forma di polvere prodotta da bacche liofilizzate a 47 su 68 anni con perdita iniziale di memoria. Un secondo gruppo ha invece ricevuto una polvere placebo dall'aspetto simile.

Attività cerebrale più forte visibile
All'inizio e dopo 16 settimane, sono stati testati sia il ricordo che le prestazioni mentali di tutti i partecipanti. Come riportato nella rivista specializzata "EurekAlert!", I ricercatori del gruppo che consumavano polvere di mirtilli ogni giorno sono stati in grado di trovare miglioramenti misurabili nella memoria e nelle prestazioni mentali. Il gruppo dei mirtilli ha quindi mostrato un migliore accesso a parole e concetti astratti. Inoltre, durante le scansioni cerebrali utilizzando la tomografia a risonanza magnetica funzionale (fMRI), era visibile una maggiore attività cerebrale dei partecipanti ai mirtilli.

Effetto positivo attribuibile ai fitochimici
Questo non è stato il caso dei partecipanti che hanno ricevuto il placebo. "Coloro che hanno ricevuto i mirtilli hanno mostrato un netto miglioramento delle prestazioni mentali e delle funzioni cerebrali rispetto ai soggetti trattati con placebo", ha affermato Krikorian. I ricercatori ritengono che l'effetto positivo dei mirtilli sia dovuto agli antociani che contengono. Gli antociani sono sostanze fitochimiche presenti in frutta e verdura blu, viola, rossa o blu-nera. Studi precedenti avevano dimostrato che questa sostanza vegetale aveva un effetto protettivo sul cervello nei pazienti con Parkinson. "I nostri risultati confermano questi studi precedenti e supportano l'ipotesi che i mirtilli possano avere un effetto positivo sulla memoria e sulle prestazioni mentali", almeno in alcune persone anziane, affermano gli autori dello studio.

Effetto solo con fallimenti mentali esistenti
Tuttavia, un ulteriore studio con ben 90 anziani senza iniziare la perdita di memoria non ha dimostrato che le bacche abbiano avuto un effetto così evidente. Quindi ci furono lievi miglioramenti nelle prestazioni mentali generali, ma non nella memoria. Le scansioni MRI funzionali hanno anche mostrato meno differenze rispetto al gruppo placebo rispetto agli anziani con problemi di memoria già all'inizio. I ricercatori concludono da questi risultati che gli ingredienti del mirtillo mostrano effetti positivi soprattutto quando ci sono già deficit mentali. Nelle persone che non hanno ancora sintomi, l'effetto può essere meno pronunciato o semplicemente meno facilmente rilevabile. I ricercatori ora vogliono verificarlo in uno studio con soggetti più giovani. (anno Domini)

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