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Fukushima: la vita ai margini di una zona disastrata


L'area della centrale elettrica è stata ancora un'area di disastro per decenni
Cinque anni dopo il disastro di Fukushima, l'area dell'ex centrale nucleare è ancora una zona pericolosa di disastro e i lavoratori sono solo all'inizio del complesso e rischioso compito di localizzare il combustibile, riferisce la rivista scientifica. Mentre alcuni sfollati sono già tornati nelle loro case, vivranno adiacenti a una zona di disastro contaminata per decenni.

I lavoratori stanno facendo progressi nella bonifica delle terre contaminate attorno al reattore di Fukushima e alcuni sfollati vorrebbero tornare nelle loro case sigillate. Tuttavia, la pulizia è tutt'altro che terminata e le radiazioni vengono ancora rilasciate. La domanda per i rimpatriati è quale esposizione alle radiazioni sia dannosa. Devono anche abituarsi a vivere adiacente a una zona disastrata dalle radiazioni, poiché la posizione del combustibile fuso è appena iniziata e resta da scoprire come rimuoverlo.

150.000 persone evacuate
Dopo un terremoto di magnitudo 9,0 e uno tsunami alto 40 metri che ha colpito il nord-est del Giappone l'11 marzo 2011, diversi reattori della centrale nucleare di Fukushima si sono sciolti e sono state rilasciate enormi quantità di radioattività. 150.000 persone furono evacuate da un raggio di 20 chilometri dalla centrale nucleare e da aree anch'esse gravemente colpite dalla ricaduta radioattiva. "Ora i rifugiati nucleari si trovano ad affrontare un dilemma: quanta radiazione è sicura nelle loro ex case?" Afferma la rivista scientifica "Science".

Rimossi nove milioni di metri cubi di terreno contaminato
Dopo il disastro, le autorità hanno compiuto enormi sforzi per ridurre l'esposizione alle radiazioni esterne a 0,23 microsievert all'ora nelle aree contaminate. Sono stati rimossi circa 9 milioni di metri cubi di terreno contaminato, edifici e strade sono stati arrossati, riferisce Science. Nel settembre dello scorso anno, il governo ha finalmente iniziato a rimuovere parzialmente o completamente l'evacuazione per sette comuni entro 20 chilometri dalla struttura. In considerazione dello stato di avanzamento dei lavori, le autorità ritengono che un totale del 70% degli sfollati possa tornare a casa entro la primavera del 2017.

I rimpatriati temono per la loro sicurezza
Alcuni sfollati sono felici di tornare nella loro vecchia casa. Tuttavia, molti hanno dubbi sulla sicurezza e sostengono che il governo li sta costringendo a tornare a casa anche se i livelli di radiazione sono ancora troppo alti. Il sindaco della comunità del Minamisoma, Katsunobu Sakurai, spiega nell'articolo "Scienza" che è difficile per molte persone "prendere la decisione di tornare senza sapere cosa significano queste radiazioni e cosa è sicuro". Alcuni gruppi civici lamentano che il governo nazionale e la Tokyo Electric Power Company (TEPCO; proprietaria della struttura di Fukushima) stanno perseguendo piani per porre fine ai pagamenti di compensazione per coloro che scelgono di non tornare a casa.

L'acqua inquinata è un problema crescente
Proprio di recente, Akira Ono, responsabile delle operazioni di TEPCO, aveva dichiarato alla stampa che le condizioni nell'impianto erano "veramente stabili" e che la radioattività e il calore del combustibile nucleare erano diminuiti in modo significativo negli ultimi cinque anni. Ma individuare il carburante è solo all'inizio. Secondo Ono, la sfida più grande rimane attualmente l'acqua contaminata. Questo perché l'acqua di raffreddamento viene continuamente versata sui nuclei fusi delle unità 1, 2 e 3 per evitare che il carburante si surriscaldi e si sciolga nuovamente. Quest'acqua scorre nel seminterrato dell'edificio, dove si mescola con le acque sotterranee. Al fine di ridurre la quantità di acqua contaminata che successivamente penetra nell'oceano, questa viene immagazzinata in serbatoi di acciaio alti 10 metri, che si trovano in quasi ogni angolo del sito e contengono circa 750.000 tonnellate di acqua. Il governo sta attualmente testando tecniche sperimentali di depurazione delle acque. Ono sottolinea che è urgentemente necessaria una soluzione perché la capacità di raccogliere l'acqua rimane limitata. Poiché l'esposizione alle radiazioni esterne diminuisce gradualmente, la contaminazione radioattiva delle acque sotterranee è quindi un problema crescente. (Fp)

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