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Compromissione della fibra: le abitudini alimentari occidentali riducono i preziosi batteri intestinali


Una dieta a basso contenuto di fibre provoca notevoli danni alla flora intestinale
La varietà di batteri intestinali benefici può essere irreversibilmente danneggiata dalla tipica dieta occidentale. La bassa percentuale di carboidrati accessibili con fibre e microbiota negli alimenti delle moderne nazioni industriali porta a una crescente perdita di batteri intestinali di generazione in generazione, riferiscono i ricercatori statunitensi della Stanford University School of Medicine. Ciò si traduce in corrispondenti alterazioni della flora intestinale e conseguenze negative di vasta portata per l'intero organismo.

Il team guidato dal professor Justin Sonnenburg della Stanford University School of Medicine è stato in grado di utilizzare i topi per dimostrare che la dieta a basso contenuto di fibre ha un impatto diretto sulla flora intestinale e che si verificano cambiamenti irreversibili tra le diverse generazioni di animali. Dopo quattro generazioni di una dieta a basso contenuto di fibre, i ricercatori hanno affermato che erano scomparsi quasi tre quarti dei batteri intestinali benefici. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista specializzata "Nature".

Migliaia di diversi tipi di batteri abitano il colon di ogni individuo sano e "avremmo difficoltà senza vivere", sottolinea il professor Sonnenburg. Secondo il microbiologo, i batteri intestinali aiutano "a scongiurare i patogeni, addestrano il sistema immunitario e persino influenzano lo sviluppo dei nostri tessuti". I batteri svolgono anche un ruolo chiave nell'utilizzo dei nutrienti.

La popolazione di singoli batteri intestinali è influenzata da vari fattori, per cui i batteri intestinali della famiglia e specialmente la madre sono di primaria importanza. Sono trasmessi a neonati e bambini.

Cambiamenti nella flora intestinale nel corso della vita
Tuttavia, la flora intestinale cambia durante la vita. Ad esempio, l'assunzione di antibiotici può causare danni significativi ai batteri intestinali. "Numerosi fattori, tra cui l'uso diffuso di antibiotici, l'aumento dei tagli cesarei e l'allattamento al seno meno frequente", hanno portato a un impoverimento della flora intestinale, spiega Erica Sonnenburg, autrice principale dello studio (e moglie del professor Justin Sonnenburg).

La dieta è anche di particolare rilevanza per la biodiversità dei batteri intestinali. Gli scienziati si sono quindi chiesti quale impatto ha la grande differenza sull'assunzione di fibre tra popolazioni tradizionali e moderne sui batteri intestinali.

Basso contenuto di fibre negli alimenti moderni
La diffusione di prodotti alimentari trasformati quasi senza fibre dalla metà del 20 ° secolo ha portato a un calo dell'assunzione di fibre nelle società industriali a circa 15 grammi al giorno, secondo il professor Sonnenburg e colleghi. Questo è "meno di un decimo dell'apporto di fibre delle odierne società di cacciatori-raccoglitori o popolazioni rurali-agricole, le cui condizioni di vita e l'assunzione di cibo sono probabilmente molto simili a quelle dei nostri antenati umani comuni", spiega il professor Justin Sonnenburg.

Praticamente tutti gli esperti di salute concordano sul fatto che tali diete povere di fibre non sono raccomandate dal punto di vista della salute. Anche perché la fibra, che non può essere digerita dagli enzimi umani, è la principale fonte di nutrimento per i batteri intestinali.

Sono stati esaminati i profili dei batteri intestinali nei topi
Nel loro studio, gli scienziati statunitensi hanno usato i topi per studiare gli effetti di una dieta a basso contenuto di fibre sui batteri intestinali. I giovani topi di laboratorio, che sono stati appositamente allevati in condizioni asettiche e quindi avevano visceri senza alcuna colonizzazione microbica, hanno ricevuto microbi da un donatore umano, in modo da sviluppare una flora intestinale appropriata.

I topi sono stati quindi divisi in due gruppi, un gruppo che riceveva una dieta ricca di fibre e l'altro gruppo una dieta ricca di proteine, grassi e calorie, ma praticamente senza fibre. Durante gli esperimenti, i ricercatori hanno esaminato i campioni fecali degli animali e quindi determinato i profili dei batteri intestinali. I profili batterici inizialmente non differivano in nessuno dei due gruppi. Tuttavia, nel giro di poche settimane potrebbero essere identificati enormi cambiamenti, riferisce il professor Justin Sonnenburg.

Molti batteri sono già scomparsi dopo alcune settimane
Secondo i ricercatori, i topi nel gruppo a basso contenuto di fibre hanno mostrato un numero significativamente inferiore di tipi di batteri nell'intestino dopo circa sei settimane rispetto agli animali nel gruppo di controllo. In oltre la metà delle specie batteriche, la presenza era diminuita di oltre il 75% e molte specie sembravano essere completamente scomparse, riferiscono il professor Sonnenburg e i suoi colleghi. Dopo un periodo di prova di sette settimane, la dieta dei topi è stata ripristinata a una dieta ricca di fibre per quattro settimane. Sebbene i profili dei batteri intestinali siano stati parzialmente recuperati, secondo gli scienziati questo recupero è stato possibile solo in misura limitata.

"Un terzo delle specie originali non è mai tornato completamente, nonostante la dieta ricca di fibre", hanno detto i ricercatori statunitensi nel comunicato stampa della Stanford University School of Medicine.

La diversità dei batteri intestinali diminuisce con ogni generazione
Tuttavia, secondo gli scienziati, la vera sorpresa è stata l'effetto intergenerazionale nello sviluppo della flora intestinale. La dieta a basso contenuto di fibre ha causato una varietà in declino di batteri intestinali in ogni successiva generazione di topi. Nella quarta generazione, quasi tre quarti dei tipi originali di batteri utilizzati negli animali da esperimento erano scomparsi. Anche se questi topi sono stati sottoposti a una dieta ricca di fibre, oltre i due terzi delle specie batteriche sono rimasti irrimediabilmente spazzati via. Ciò equivale a un'estinzione delle specie nella quarta generazione di una dieta a basso contenuto di fibre.

Le abitudini alimentari nelle moderne nazioni industrializzate potrebbero quindi eliminare irreversibilmente numerosi batteri intestinali benefici nelle generazioni future. Finora, tuttavia, è stato difficile valutare le conseguenze per la salute umana. Gli esperti ritengono che sintomi come stomaco gonfio o dolore addominale persistente siano i primi segni di una flora intestinale disturbata. A lungo termine, secondo i ricercatori, gli effetti negativi aumenteranno significativamente tra le generazioni. (Fp)

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