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Vitelli: carezze occasionali favoriscono l'aumento di peso


Se i vitelli vengono accarezzati regolarmente, sviluppano un buon rapporto con il proprietario e ovviamente aumentano di peso più velocemente. Questo è il risultato di uno studio dell'Università di medicina veterinaria di Vienna, per il quale sono stati esaminati 104 vitelli Holstein. La gestione amichevole degli animali può anche essere economicamente utile per le aziende lattiero-casearie. Perché studi precedenti hanno dimostrato che i vitelli con un rapido aumento di peso dopo la nascita danno più latte dopo la mucca.

Nell'allevamento da latte convenzionale, i vitelli sono solitamente separati direttamente dalle loro madri e quindi tenuti singolarmente o in gruppo. Gli scienziati viennesi avevano accarezzato ogni due polpacci tre minuti al giorno per 14 giorni dopo la nascita, parlando con lui in modo amichevole. Per fare ciò, hanno selezionato un punto sul collo in cui gli animali sembrano essere particolarmente felici di essere toccati.

Al momento dello svezzamento (90 giorni dopo la nascita), i vitelli precedentemente pettinati erano più pesanti di quelli che non ricevevano tali cure. L'aumento di peso è stato aumentato del tre percento. Ciò corrisponderebbe in seguito a una produzione aggiuntiva di 50 chilogrammi di latte all'anno. Presumibilmente, i vitelli possono mettere più energia nella crescita perché mostrano meno reazioni di paura nei confronti dell'uomo e quindi hanno un dispendio energetico minore. Inoltre, l'accarezzare può portare al rilascio di ormoni come l'ossitocina e le sostanze messaggere nel tratto gastrointestinale, che favoriscono l'aumento di peso.

Inoltre, gli scienziati hanno esaminato la qualità della relazione uomo-animale utilizzando il cosiddetto test di distanza alternativo. Viene determinata la distanza dalla quale gira il vitello quando una persona nota si avvicina all'animale dalla parte anteriore. Se gli animali hanno fiducia, la distanza di evasione è piccola. I polpacci non sfuggivano agli umani così rapidamente come gli animali del gruppo di controllo.

Gli scienziati raccomandano agli agricoltori di mantenere un contatto regolare con gli animali, anche se difficilmente si possono ottenere tre minuti al giorno e un vitello. La manipolazione amichevole per un periodo di tempo più lungo ha sicuramente effetti positivi - sul benessere dell'animale e, in definitiva, anche a livello economico. (Heike Kreutz, aiuto)

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