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Gli scienziati scoprono un nuovo essere umano in anticipo


Gli esperti trovano "Homo naledi" specie sconosciute in una grotta in Sudafrica
Un team di ricercatori ha scoperto una specie umana precedentemente sconosciuta nel nord-ovest di Johannesburg, in Sudafrica. Secondo quanto riferito dal Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia, in una grotta sono state scoperte oltre 1.500 parti fossili che potrebbero essere assegnate a bambini, adulti e anziani. Apparentemente l '"Homo naledi" aveva deliberatamente messo i corpi dei suoi defunti nella stanza remota. Una scoperta nuova, interessante, perché la sepoltura dei morti è stata finora attribuita solo agli umani moderni nella scienza.

I resti dovevano essere recuperati da una squadra speciale
Gli scienziati hanno scoperto i resti fossili di una specie umana precedentemente sconosciuta in una grotta in Sudafrica. Lo riporta il Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia. Secondo questo, i ricercatori dell'Università di Witwatersrand hanno scoperto i fossili nel 2013 nella grotta di Rising Star ("Rising Star") nel nord-ovest di Johannesburg. I fossili si trovavano in una camera a circa 90 metri dall'ingresso della grotta e potevano essere raggiunti solo attraverso un canale molto stretto, così che i resti dovevano essere recuperati da una squadra speciale con persone particolarmente magre.

Il Max Planck Institute scrive che sono state raccolte in totale oltre 1.550 parti di fossili, rendendolo il più grande reperto correlato di resti umani fossili nel continente africano. Ma non solo: perché le specie sconosciute apparentemente hanno messo deliberatamente i morti nella remota camera. Una scoperta interessante, poiché fino ad ora gli scienziati avevano attribuito la sepoltura del defunto agli umani moderni, il rapporto continua.

La sepoltura cosciente dei morti è la variante più plausibile
I fossili avrebbero potuto essere assegnati a bambini piccoli, bambini, adulti e anziani. Sono stati trovati in una stanza bassa che "era sempre isolato dalle altre camere" e "non era mai direttamente aperto in superficie", spiega Paul Dirks della James Cook University in Australia. Non c'erano tracce di spazzini e predatori sulle ossa e non c'erano prove che gli individui, ad es. entrò nella camera attraverso processi naturali come l'acqua corrente.

"Abbiamo attraversato numerosi scenari: ad esempio un'estinzione di massa, un predatore sconosciuto, il trasporto da un'altra posizione alla camera usando acqua o la morte accidentale in una trappola mortale", afferma il capo squadra Lee Berger. Dopo aver escluso tutte le altre opzioni, l'unica opzione plausibile rimasta era la rimozione deliberata dei morti, ha affermato il professore dell'Università di Witwatersrand e ricercatore del National Geographic: "Tale situazione è unica nella documentazione fossile degli umani".

Nuovi tipi di persone hanno il loro posto nel genere "Homo"
La specie umana sconosciuta è stata chiamata "Homo naledi", basata sulla grotta della stella nascente in cui è stata trovata, perché "naledi" significa "stella" in Sosotho, una lingua parlata nella regione, riporta Max Planck Istituto. Ci sono somiglianze con i primi rappresentanti del nostro genere, ma anche alcune caratteristiche sorprendentemente simili all'uomo, il che significa che ha un posto nel genere "Homo", dice John Hawks.

"L'Homo naledi aveva un cervello minuscolo delle dimensioni di un'arancia e una corporatura molto delicata." Era alto circa 1,50 metri e pesava circa 45 chilogrammi, aggiunge l'esperto. Denti e teschi sarebbero simili a quelli dei primi rappresentanti della specie umana, come l'Homo habilis, mentre le spalle sarebbero simili a quelle delle grandi scimmie.

"Le sue mani potrebbero usare strumenti", afferma Tracy Kivell, che lavora anche all'Università del Kent e al Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology. Tuttavia, le dita dell'Homo naledi erano sorprendentemente più curve di quelle della maggior parte delle altre specie primitive, il che suggerisce che era in grado di arrampicarsi, ha continuato l'esperto.

I piedi sono simili a quelli delle persone moderne
Al contrario, i piedi difficilmente differiscono da quelli di una persona moderna, aggiunge William Harcourt-Smith del Lehman College, CUNY e dell'American Museum of Natural History. Questo, combinato con le sue lunghe gambe, indicava che poteva percorrere lunghe distanze. "La combinazione delle proprietà anatomiche di Homo naledi lo distingue da tutti i tipi di persone precedentemente conosciuti", riassume il leader del team Berger. (No)

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