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Virus dell'epatite A trovati nei sigilli


I ricercatori scoprono patogeni altamente contagiosi nei sigilli
Hepatits-A è una malattia infettiva altamente contagiosa che provoca un'infiammazione acuta del fegato. Finora si è ipotizzato che, a parte gli esseri umani, solo i primati siano sensibili al virus dell'epatite A. Ma gli scienziati americani hanno ora fatto una scoperta interessante: per caso, hanno scoperto un precursore dell'agente patogeno anche nei sigilli. Ciò indica che alla fine il virus si è diffuso dagli animali all'uomo, secondo il rapporto della rivista specializzata "mBio".

Circa 1,4 milioni di infezioni all'anno
L'epatite A è un'infiammazione del tessuto epatico causata dal virus dell'epatite A. Viene trasmesso principalmente attraverso alimenti contaminati (ad es. Cozze), acqua potabile contaminata o contatto diretto con una persona infetta ("infezione da contatto"). Circa 1,4 milioni di persone sono infettate dal virus ogni anno in tutto il mondo, con la malattia che si manifesta particolarmente frequentemente nelle regioni calde e tropicali e in paesi con bassi standard igienici

L'infiammazione del fegato si manifesta dapprima in sintomi non specifici
L'epatite A non è mai cronica e di solito guarisce spontaneamente senza gravi complicazioni; durante l'infanzia, spesso passa anche in gran parte inosservata. Negli adulti, sintomi non specifici come diarrea, affaticamento, mal di testa, nausea e vomito compaiono di solito tra le due e le sette settimane dopo l'infezione. Inoltre, in alcuni casi ci sono segni tipici di ittero come occhi e pelle gialli, movimenti intestinali leggeri e urine scure.

Fino ad ora, gli esperti hanno ipotizzato che, a parte gli umani, solo patogeni, scimpanzé e altri primati potessero essere infettati dal patogeno. Ma ora anche i ricercatori della Mailman School of Public Health della Columbia University di New York sono stati in grado di rilevare il virus nei sigilli. Come riportano gli scienziati di Simon Anthony sulla rivista "mBio", questo è in particolare il prossimo patogeno correlato al virus dell'epatite A comune (HAV).

I ricercatori trovano accidentalmente epatovirus mentre esaminano un ceppo di influenza aviaria
"Fino ad ora, non sapevamo che l'epatite A avesse parenti stretti e pensavamo che solo gli esseri umani e altri primati potessero essere infettati dall'epatovirus", ha detto Anthony, un comunicato stampa della Columbia University. "I nostri risultati mostrano che gli epatovirus non si limitano ai primati e suggeriscono che molti altri possono essere trovati in altri animali selvatici."

Di conseguenza, la scoperta indica che un predecessore di HAV proviene dal regno animale: “Ad un certo punto in passato, deve essere stato ignorato. Ciò solleva la questione se l'epatite A si sia sviluppata negli animali, come molti altri virus che ora si sono adattati all'uomo. " Come riferiscono gli scienziati, si sono accorti accidentalmente del patogeno quando hanno esaminato un ceppo di influenza aviaria che ha causato la morte di 150 foche (Phoca vitulina vitulina) nel New England nel 2011.

Patogeni rilevati in diverse specie di foche
I ricercatori hanno chiamato la loro ricerca "Phopivirus" perché l'hanno trovata per la prima volta negli animali morti della famiglia delle foche (Phocidae). Tuttavia, durante ulteriori indagini, hanno scoperto l'agente patogeno in undici sigilli e un sigillo di arpa, il rapporto continua. Il fatto che la presenza di diverse specie mostri che questo apparentemente circola da tempo tra i predatori acquatici: "I nostri dati indicano che l'epatite A e il nuovo virus condividono un antenato comune", afferma Anthony.

Nel passaggio successivo, gli scienziati dovrebbero ora ricercare in quali altre specie animali si trova ancora il phopivirus, scrivono gli scienziati. I coyote, ad esempio, verrebbero messi in discussione qui, perché "alimentano regolarmente foche morte lungo la costa", spiega la coautrice Katie Pugliares dell'Acquario del New England a Boston. "Quindi sarebbe interessante indagare se portano virus simili". (No)

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