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I test ecologici con cellule di pesce potrebbero sostituire migliaia di esperimenti su animali


Test ambientali con cellule di pesce anziché con animali vivi
Fino a 400 pesci devono perdere la vita per la valutazione ambientale di una singola sostanza chimica. I ricercatori sono ora stati in grado di dimostrare che anche le cellule di pesce in laboratorio possono fornire informazioni sui rischi ambientali. Ciò potrebbe sostituire ulteriori esperimenti sugli animali in futuro.

Milioni di esperimenti sugli animali non necessari
Secondo le statistiche dell'UE, nel 2011 sono stati utilizzati oltre undici milioni di animali in ricerca e sviluppo, la maggior parte dei quali nei test. Secondo gli esperti, tuttavia, la maggior parte degli esperimenti sugli animali sono in gran parte superflui. Tuttavia, innumerevoli animali in tutto il mondo devono ancora morire per testare droghe, prodotti chimici o cosmetici. È quindi gratificante che vengano comunicate più volte conoscenze scientifiche che potrebbero rendere superflui i test sugli animali in futuro. Ad esempio, alcuni mesi fa gli esperti tedeschi hanno annunciato che un organismo artificiale di nuova concezione avrebbe sostituito i test sugli animali. E la Swiss National News Agency (SDA) sta segnalando molto recentemente che i ricercatori svizzeri e britannici sono stati in grado di dimostrare che le cellule di pesce in laboratorio potrebbero fornire informazioni sui rischi ambientali e test con animali vivi.

Test con colture di cellule invece di pesci vivi
Le agenzie ambientali spesso richiedono test con embrioni di pesci prima che vengano approvate nuove sostanze chimiche. L'Istituto di ricerca Eawag (Istituto federale per l'approvvigionamento idrico, il trattamento delle acque reflue e la protezione delle acque) lo ha annunciato venerdì. La crescita dei giovani animali è molto sensibile alle sostanze inquinanti presenti nell'acqua. Secondo le informazioni, ciò non solo "consuma" un gran numero di animali - nel solo 2011 erano circa 180.000 nell'UE - ma i test sono anche complessi, costosi e lunghi. I ricercatori di Eawag, insieme ai colleghi dell'Istituto Federale Svizzero di Tecnologia di Zurigo, Losanna e dell'Università di York (Gran Bretagna), hanno ora effettuato i test utilizzando colture di cellule di branchia anziché pesci vivi.

"Accordo incredibilmente buono"
È stato misurato la rapidità con cui le cellule si moltiplicavano e questo veniva estrapolato all'intero pesce usando un modello al computer. Secondo i ricercatori, dopo soli cinque giorni, il numero di cellule, che è aumentato più rapidamente o più lentamente a seconda del carico chimico, ha mostrato un "ottimo accordo" con gli esperimenti condotti in modo indipendente con i pesci. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista "Science Advances". Kristin Schirmer, che dirige la ricerca sulla sostituzione di esperimenti su animali a Eawag, ha dichiarato: "È la prima volta che siamo in grado di trarre conclusioni molto precise dalle colture cellulari sugli effetti sugli animali che sono visibili solo dopo settimane o addirittura mesi".

L'approccio attuale è capovolto
Come ha spiegato il tossicologo ambientale, il trasferimento dei risultati all'individuo funziona così bene perché i pesci più grandi non sono costituiti da cellule più grandi, ma solo più cellule e perché hanno calcolato la concentrazione della sostanza chimica nelle cellule. Il modello prevede cosa succede quando il pesce incontra la sostanza chimica in esame nell'acqua. Roman Ashauer dell'Università di York ha aggiunto che sta quindi capovolgendo l'attuale approccio "test prima, quindi interpretare". I ricercatori, d'altra parte, avrebbero prima creato un modello matematico per una domanda specifica e quindi inserito i dati sperimentali dagli esperimenti sulle cellule.

Centesimo milionesimo prodotto chimico registrato
Secondo Schirmer, questo migliorerebbe anche altri test e modelli di previsione. Tuttavia, le proprietà delle sostanze devono essere ben note per questo. Inoltre, non è ancora noto se tutte le cellule reagiscono esattamente come le cellule del branchia. Gli autori hanno espresso la speranza che altri ricercatori continuino a testare il loro approccio in futuro. Come scrivono i ricercatori, il "Chemical Abstracts Service" ha appena registrato il centomilionesimo prodotto chimico in tutto il mondo. Di conseguenza, ogni giorno vengono aggiunte circa 15.000 nuove sostanze. Esistono regolamenti vincolanti per pochissimi. E i test di sicurezza e ambientali sono stati effettuati anche per meno. Solo una decina di nuove sostanze che vengono prodotte in grandi quantità sono sottoposte a una seria procedura di test ogni anno. In realtà, dovrebbero essere testate 300 volte più sostanze per soddisfare la sola direttiva di approvazione delle sostanze chimiche REACH dell'UE. Lo scopo è quello di trovare un equilibrio tra i benefici per le persone e l'economia e i rischi per gli ecosistemi. (anno Domini)

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