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Ricercatori: il fumo può scatenare la schizofrenia


Lo studio esamina la connessione tra fumo e schizofrenia
Il fumo non solo aumenta il rischio di cancro ai polmoni, ma potrebbe anche promuovere lo sviluppo della schizofrenia. Questo è il risultato di uno studio britannico. È noto da tempo che esiste una connessione tra consumo di tabacco e psicosi. Secondo questo, le persone con schizofrenia fumano più spesso e più della popolazione media. Dr. James MacCabe del King's College di Londra e il suo team hanno recentemente indagato se il fumo incoraggi la psicosi. I ricercatori hanno pubblicato i risultati dei loro studi sulla rivista "The Lancet Psychiatry".

La schizofrenia potrebbe trarre beneficio dal fumo
Come parte della loro ricerca, MacCabe e i suoi colleghi hanno valutato i dati di 61 studi con quasi 300.000 partecipanti, tra cui circa 15.000 fumatori. Come mostrato dall'analisi, al momento del primo episodio clinico di schizofrenia, il 57% delle persone colpite fumava. Negli studi caso-controllo, il rischio di sviluppare psicosi era tre volte più elevato tra i fumatori rispetto ai non fumatori. Secondo i ricercatori, tuttavia, ci sono prove di un cosiddetto pregiudizio della pubblicazione, una distorsione dei risultati dovuta a una pratica di pubblicazione sbilanciata. In studi prospettici, il rischio di schizofrenia nei fumatori era doppio rispetto ai non fumatori. La valutazione ha anche mostrato che le persone che consumavano quotidianamente tabacco avevano una malattia mentale media circa un anno prima rispetto ai non fumatori.

Tuttavia, gli autori dello studio sottolineano che una connessione causale tra schizofrenia e fumo non è supportata dai loro risultati. Sono necessarie ulteriori ricerche qui. Tuttavia, ci sono indicazioni che il fumo di tabacco influenza l'attività di alcuni geni a rischio e promuove anche il rilascio di dopamina nel cervello. Gli esperti vedono una iperattività delle aree dopaminergiche come una connessione con la schizofrenia.

"Mentre è sempre difficile determinare la direzione della causalità, i nostri risultati suggeriscono che il fumo dovrebbe essere visto come un serio potenziale fattore di rischio per lo sviluppo di psicosi - non solo a causa della malattia", ha affermato MacCabe. (Ag)

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