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Esame: il caffè può ridurre lo stress


La caffeina contrasta lo stress cronico
Il caffè o la caffeina aiutano a combattere lo stress cronico. Un team internazionale di ricercatori guidato da Manuella Kaster dell'Università di Coimbra (Portogallo) ha scoperto in esperimenti con topi che la caffeina blocca alcuni recettori e allevia quindi i sintomi dello stress. I loro risultati sono stati pubblicati sulla famosa rivista "Proceedings of National Academy of Sciences" (PNAS).

Il team internazionale di ricercatori con la partecipazione dell'Università di Bonn è stato in grado di dimostrare che la caffeina provoca un blocco del recettore dell'adenosina "A2A" nei topi adulti. Questo ha alleviato i sintomi dello stress. Gli animali si sono comportati meglio nei test di memoria e i sintomi depressivi sono stati alleviati rispetto agli animali non trattati, secondo l'Università di Bonn. Di conseguenza, il caffè potrebbe anche contrastare le conseguenze dello stress nell'uomo.

La caffeina rompe la spirale di stress
Si ritiene che lo stress cronico svolga un ruolo significativo in numerosi disturbi psicologici e fisici. Lo stress ti fa ammalare e "chiunque si infastidisca con i colleghi, viene disturbato frequentemente durante il sonno o riceve una scadenza a breve termine dopo l'altra dal capo, diventa gradualmente di cattivo umore o addirittura depresso, non può più concentrarsi correttamente o soffre sempre più di ansia", riferisce l'Università di Bonn. La caffeina rompe la pericolosa spirale dello stress e molte persone userebbero intuitivamente questo effetto positivo del caffè in situazioni particolarmente stressanti. “L'esperienza dimostra che chi è sotto stress di solito beve più caffè o tè. Poiché entrambe le bevande contengono caffeina, è una sorta di auto-trattamento per le persone colpite ", spiega l'autore del co-studio Prof. Dr. Christa E. Müller dell'Università di Bonn.

I topi hanno mostrato sollievo dai sintomi dello stress
Nell'ambito del suo studio attuale, il team di ricerca internazionale guidato da Manuella Kaster ha trattato topi che avevano sofferto di sintomi di stress per diverse settimane con caffeina o un principio attivo sintetico che - simile alla caffeina, ma molto più forte e con alta specificità - adenosina A2A- Recettori bloccati. Ai roditori venivano somministrate le sostanze tramite acqua potabile o cibo. Gli animali stressati hanno successivamente mostrato un significativo miglioramento dei sintomi dello stress. "I roditori si sono liberati dal loro torpore depressivo, erano meno ansiosi, si sono comportati meglio nei test di memoria rispetto al gruppo di controllo non trattato e hanno anche mostrato una normalizzazione delle sostanze messaggere e delle cellule cerebrali nel metabolismo cerebrale", riferisce l'Università di Bonn.

Recettore bloccato nel cervello
Secondo i ricercatori, il blocco del recettore dell'adenosina A2A è responsabile per alleviare i sintomi dello stress durante l'assunzione di caffeina. In questo modo, gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che il recettore dell'adenosina nel cervello è sovraregolato durante lo stress e porta quindi a sintomi corrispondenti. I recettori sono proteine ​​a cui alcune molecole di segnale si legano e in tal modo innescano processi di segnalazione all'interno della cellula vivente. "Se il gene che codifica per il recettore A2A è stato disattivato nei topi o se il recettore è stato bloccato dalla caffeina o da specifici inibitori A2A, i sintomi si sono attenuati dallo stress persistente", continua il prof. Müller. In particolare, la memoria degli animali è migliorata nuovamente a causa dell'apporto di caffeina. Qui, i ricercatori sperano in nuovi punti di partenza per future applicazioni terapeutiche della caffeina.

Nuove opportunità per la terapia antistress?
Secondo il prof. Müller, la caffeina potrebbe offrire un punto di partenza molto interessante per lo sviluppo di nuove terapie per lo stress. Ciò significa che non solo è possibile tollerare meglio lo stress della vita quotidiana con il caffè, ma anche il trattamento di un maggiore stress nell'uomo, come i disturbi post-traumatici da stress, potrebbe essere possibile con la caffeina o il sostituto sviluppato. Tuttavia, prima di poter essere utilizzato nella pratica medica quotidiana, è necessario effettuare studi clinici. (Fp)

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