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Personalizzato: l'immunoterapia aiuta contro il cancro


Vaccinazione personalizzata: immunoterapia per il cancro
07.04.2015

Ogni anno in Germania circa mezzo milione di persone viene diagnosticato un cancro. Questo di solito è seguito da un intervento chirurgico, chemioterapia e / o radiazioni. Nel frattempo, tuttavia, vengono sempre più utilizzate terapie personalizzate per il cancro. La cosiddetta immunoterapia è un nuovo approccio terapeutico che nutre grandi speranze per i pazienti.

Vaccinazione personalizzata Con una vaccinazione personalizzata, i medici hanno addestrato il sistema immunitario dei pazienti con melanoma per il loro tumore, riferisce l'agenzia di stampa dpa. Si dice che i vaccini terapeutici scatenino una massiccia risposta immunitaria ai componenti del tumore. I ricercatori guidati da Beatriz Carreno della School of Medicine della Washington University di St. Louis (USA) riferiscono che i tre pazienti li hanno tollerati bene. Prima di tutto, lo studio di fase 1 in corso dovrebbe solo esaminare la sicurezza della procedura e la risposta della difesa dell'organismo. Tuttavia, gli scienziati lo classificano come una prova di principio. Nella rivista Science, scrivono: "Le immunoterapie personalizzate che colpiscono i singoli cambiamenti del tumore potrebbero diventare possibili nel prossimo futuro".

Procedure di vaccinazione testate in pazienti con carcinoma della pelle Negli ultimi anni sono stati riportati vari approcci in cui il cancro viene combattuto con le immunoterapie. Questi si basano generalmente sull'uso del sistema immunitario dei pazienti contro i tumori. Gli scienziati statunitensi stanno ora testando una speciale procedura di vaccinazione su tre pazienti con carcinoma della pelle nera avanzato, il melanoma, le cui cellule tumorali hanno raggiunto i linfonodi. I ricercatori hanno adattato la terapia esattamente al singolo tumore di ciascun paziente. Dopo aver rimosso i tumori primari, hanno sequenziato i loro genomi per mutazioni tipiche del rispettivo tumore della pelle. Il team intorno a Carreno ha scelto i sette pazienti che avrebbero dovuto avere una risposta immunitaria particolarmente forte per la vaccinazione. Li hanno combinati con le cosiddette cellule dendritiche del sistema immunitario. Dopo un totale di tre vaccinazioni, i medici hanno esaminato il sangue dei pazienti ogni settimana per quattro mesi per la risposta della difesa del corpo. È stato dimostrato che le vaccinazioni hanno stimolato una reazione individuale delle cellule T da diversi gruppi in ciascun paziente. Dopo quattro mesi, i ricercatori non hanno riscontrato effetti collaterali.

Procedura trasferibile ad altri tipi di cancro "Lo studio di fattibilità mostra che queste vaccinazioni su misura innescano una risposta immunitaria molto forte", ha affermato il leader dello studio Gerald Linette. “Gli antigeni tumorali nelle vaccinazioni hanno provocato un'ampia risposta tra quelle cellule T nel sistema immunitario che sono responsabili della distruzione dei tumori. I nostri risultati sono preliminari, ma riteniamo che le vaccinazioni abbiano un potenziale terapeutico data l'ampiezza e la notevole varietà della risposta delle cellule T. "Come riportano i ricercatori, l'approccio mostrato nello studio può essere applicato anche ad altri tumori con un alto tasso di mutazione trasferimento. Citano esempi di cancro ai polmoni, alla vescica e al colon.

Piccolo numero di partecipanti allo studio Secondo il professor Ulrich Keilholz del Berlin Charité, lo studio dimostra in realtà il principio secondo cui la vaccinazione con componenti selezionati del proprio tumore può innescare un'ampia risposta immunitaria. Tuttavia, i risultati di soli tre pazienti non sono sufficienti per trarre ulteriori conclusioni, ha spiegato l'esperto di immunologia del tumore. Anche il professor Volker Schirrmacher del Centro di oncologia immunologica di Colonia ha fatto commenti simili. Ora ci sono procedure in atto per identificare specificamente le singole mutazioni tipiche in un tumore che possono essere utilizzate per innescare un'ampia risposta immunitaria. Tuttavia, deve ancora essere mostrato cosa significa per la terapia.

Terapia efficace in Germania Negli ultimi anni in Germania è stata raggiunta anche un'immunoterapia efficace contro il cancro. All'inizio dell'anno, è stato segnalato il 27enne Georgios Kessesidis, che sta ricevendo farmaci dal Centro nazionale per le malattie tumorali (NCT) Heidelberg nell'ambito di uno studio scientifico che aiuta il suo sistema immunitario a riconoscere le cellule tumorali e combatterle da solo. Kessesidis inizialmente soffriva di disturbi non specifici come linfonodi ingrossati e aumento della sudorazione notturna. Inizialmente, le diagnosi avevano sempre provocato bronchite o asma, anche perché il paziente avrebbe sofferto di febbre da fieno. Fu solo dopo mesi che divenne evidente che Kessesidis soffriva di cancro ai polmoni e che era già in uno stadio molto avanzato della malattia. Gli esperti inizialmente lo hanno valutato come non curabile né ragionevole da utilizzare. Deve il fatto che vive ancora oggi e che si sente "davvero bene", grazie all'immunoterapia. (anno Domini)

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