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La paura del ragno viene tagliata dal cervello


La chirurgia cerebrale porta alla guarigione di una fobia del ragno

Per caso, i ricercatori britannici hanno liberato un uomo dalla paura del ragno (aracnofobia) durante un intervento chirurgico al cervello. La rimozione di parte dell'amigdala non solo ha portato il desiderato successo di guarigione, ma ha anche liberato il paziente dalla sua fobia, riferisce la rivista scientifica "New Scientist". Per la prima volta, una persona che soffriva di fobia per tutta la vita è stata completamente guarita dall'oggi al domani.

Il 44enne aveva avuto un trattamento per un'improvvisa insorgenza di convulsioni e durante una scansione del cervello, i medici intorno a Nick Medford alla Brighton and Sussex Medical School (Regno Unito) hanno scoperto un'anomalia nell'amigdala sinistra - l'area dei lobi temporali, chi è coinvolto nelle reazioni emotive, tra le altre cose. L'uomo d'affari soffriva di una rara forma di sarcoidosi e i medici decisero di sottoporsi a un intervento chirurgico al cervello del paziente.

Guarigione accidentale di fobia del ragno I medici hanno deciso di rimuovere il tessuto di amigdala sinistro danneggiato. "L'operazione è andata bene, ma poco dopo l'uomo ha notato una strana svolta di eventi", riferisce New Scientist. Non solo il paziente ha sviluppato una particolare paura della musica - che era particolarmente evidente quando ha sentito la canzone di un certo spot televisivo - ha anche scoperto che non aveva più paura dei ragni. In precedenza, la sua fobia del ragno era così pronunciata che lanciava palle da tennis o le fissava con una lacca per poi aspirarle, scrive la rivista scientifica. Ora era in grado di osservare da vicino i ragni e persino di toccarli. In effetti, lo trova persino affascinante. Mentre la sua avversione alla musica si è attenuata nel tempo, la fobia del ragno non è mai tornata, riferisce New Scientist. Nel caso di altri tipi di paure o preoccupazioni, tuttavia, non sono stati rilevati cambiamenti. Ad esempio, il paziente ha avuto paura del palcoscenico nei discorsi pubblici prima e dopo l'operazione.

Varie forme di risposta all'ansia Il medico curante ha spiegato sull'insolito incidente che era difficile determinare come la singola risposta fobica fosse disattivata. Ciò può essere dovuto al fatto che qui entrano in gioco due diverse forme di reazione alla paura: una estremamente veloce, in cui c'è poco tempo per valutare, e una più attentamente considerata. "È come credere di vedere un serpente e tornare indietro in allarme, ma guardando indietro, vedi che era solo un bastone", cita il medico del "New Scientist" Nick Medford. La risposta rapida alla paura non è molto accurata, ma è necessaria per la sopravvivenza di base. A ciò si aggiunge la valutazione sfumata della paura, in cui l'elaborazione delle informazioni richiede più tempo, ma è più accurata. Nel caso del paziente, il medico stima che alcune delle vie nervose che controllano la risposta all'ansia di tipo panico sembrano essere state rimosse, mentre le parti dell'amigdala responsabili dell'ansia generalizzata rimangono intatte.

Benefici terapeutici discutibili Secondo i medici, una valutazione esatta del fenomeno non è possibile perché il paziente non ha voluto sottoporsi a ulteriori esami e non sono state fornite informazioni su fobie o problemi psicologici prima dell'intervento. Il beneficio medico della scoperta attuale rimane comunque discutibile, poiché l'amigdala è troppo profonda nel cervello per esercitare influenza usando metodi non invasivi, riferisce Nick Medford nel "Nuovo scienziato". Alla luce dei rischi associati, l'intervento chirurgico sul cervello è difficilmente giustificabile al fine di trattare le singole fobie, soprattutto perché il successo dell'operazione sarebbe un prodotto casuale basato sui risultati precedenti. (Fp)

Immagine: Gerhard Eichstetter / pixelio.de

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