Il sole crea dipendenza come l'eroina

Il sole crea dipendenza come l'eroina

Prendere il sole può renderti dipendente

Sebbene i raggi UV aumentino significativamente il rischio di cancro della pelle, molte persone hanno un grande desiderio di prendere il sole. Questo comportamento apparentemente istintivo è stato recentemente studiato dai ricercatori americani. Secondo il suo studio, prendere il sole regolarmente è simile alla tossicodipendenza. I topi che erano stati esposti alle radiazioni UV per diverse settimane hanno mostrato sintomi tipici di astinenza quando hanno ricevuto un farmaco che bloccava la formazione di radiazioni di determinate sostanze.

Il desiderio di prendere il sole si è sviluppato in modo evolutivo e le radiazioni UV sono considerate altamente cancerogene. Tuttavia, molte persone hanno bisogno di esporsi a intense radiazioni solari. Un team di ricercatori guidati da David Fisher del Massachusetts General Hospital di Boston ha chiesto perché la necessità di prendere il sole potrebbe essersi sviluppata nel corso dell'evoluzione. Sospettavano che potesse esserci una connessione con il livello di vitamina D nel sangue.

Quando le radiazioni UV colpiscono la pelle, vengono attivati ​​vari processi: le cellule che formano il corno iniziano a produrre la proteina proopiomelanocortina (POMC), che a sua volta è un precursore di varie sostanze messaggere. Con l'aiuto di POMC, può formarsi un ormone che produce il melanina del pigmento della pelle. Anche il beta-endorfina antidolorifico del corpo è prodotto dal POMC. La beta-endorfina è particolarmente interessante in questo contesto perché, come l'eroina e alcuni altri farmaci o farmaci come la morfina, si lega ai cosiddetti recettori degli oppioidi e quindi ha il suo effetto antidolorifico.

Come parte del loro studio, i ricercatori hanno voluto scoprire se le radiazioni UV causano un cambiamento nel livello della beta-endorfina non solo nella pelle ma anche nel sangue, il cui effetto è antidolorifico e allo stesso tempo avvincente.
I topi hanno mostrato dipendenza dalle radiazioni UV Per la loro indagine, i topi che si sono rasati la schiena sono stati regolarmente esposti alle radiazioni UV per un periodo di sei settimane, cinque giorni alla settimana. La dose è stata scelta in modo che gli animali fossero dorati ma non bruciati. Come riportato dai ricercatori, l'intensità delle radiazioni corrispondeva all'incirca a ciò a cui una persona dalla pelle chiara sarebbe esposta quando prende il sole in Florida per 20-30 minuti. Dopo solo una settimana, i ricercatori hanno scoperto un aumento del livello di beta-endorfine nel sangue dei roditori. Erano anche più resistenti al dolore. Nel passaggio successivo, ad alcuni animali da esperimento è stato somministrato un farmaco che blocca l'azione della beta-endorfina sui recettori degli oppioidi. I topi trattati con l'agente hanno reagito con sintomi di astinenza come tremori e battiti dei denti. Sono stati anche lontani dal luogo in cui hanno ricevuto la droga.

Come controllo, altri topi sono stati geneticamente modificati in modo che non potessero produrre alcuna beta-endorfina o che solo le loro cellule della pelle non potessero. Non hanno mostrato alcuna risposta alle radiazioni UV in termini di sensibilità al dolore. Anche la somministrazione del farmaco non ha avuto alcun effetto.

"È sorprendente che siamo geneticamente programmati per diventare dipendenti da qualcosa di pericoloso come le radiazioni UV - probabilmente il cancerogeno più comune al mondo", cita l'autore dello studio dell'agenzia di stampa "dpa" Fisher.

I ricercatori sospettano che la voglia di prendere il sole potrebbe essere correlata al livello di vitamina D, poiché la formazione di vitamina D è stimolata dalle radiazioni UV e svolge un ruolo importante nella formazione ossea.

"Sebbene la dipendenza UV originale - mediata dagli effetti edonici della beta-endorfina e dagli effetti opposti dell'astinenza - avrebbe teoricamente favorito la biosintesi evolutiva della vitamina D, ora sta contribuendo all'inarrestabile aumento del cancro della pelle nell'uomo", scrivono i ricercatori della rivista specializzata "Cell", in cui hanno pubblicato i risultati dei loro studi. (Ag)

Immagine: Rainer Sturm / pixelio.de

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