Notizia

Ho studiato per la prima volta la composizione genetica della mosca tsetse


I ricercatori hanno decodificato il materiale genetico del patogeno che causa la malattia del sonno

Nelle regioni tropicali dell'Africa, ogni anno migliaia di persone sviluppano la malattia del sonno (tripanosomiasi africana). Non esiste una vaccinazione contro la malattia tropicale e farmaci efficaci hanno gravi effetti collaterali. Se non trattata, tuttavia, la malattia del sonno è fatale. I ricercatori si stanno ora concentrando sulla riduzione della diffusione del patogeno pericoloso trasmessa dalla mosca tsetse al fine di tenere la malattia sotto controllo. Un gruppo di scienziati è recentemente riuscito a decodificare il genoma della mosca tsetse. Come riportato sulla rivista scientifica "Science", la secrezione nutrizionale delle larve è molto simile al latte materno dei mammiferi. Finora, la mancanza di una scheda genetica degli insetti è stata una grande difficoltà nell'identificare i punti deboli delle mosche.

La malattia del sonno è trasmessa dalla mosca tsetse La mosca tsetse (Glossina morsitans morsitans) è uno dei moscerini africani il cui cibo è costituito esclusivamente dal sangue dei loro ospiti. Un pasto è sufficiente per quasi raddoppiare il tuo peso. Le mosche sono considerate altamente pericolose perché trasmettono agenti patogeni che causano la malattia del sonno negli esseri umani e la malattia di Nagana negli animali. La malattia progredisce in tre fasi: dopo l'infezione compaiono febbre, brividi, edema, prurito e gonfiore dei linfonodi dopo alcune settimane. Dopo alcuni mesi, il sistema nervoso viene attaccato, in modo che i malati soffrano di confusione, convulsioni, paralisi e coordinazione e disturbi del sonno. Se la malattia non viene curata, il paziente cade in un sonno al crepuscolo, a cui la malattia deve il suo nome.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la malattia del sonno è attualmente comune in 36 paesi africani. Secondo le stime di esperti, nel 2012 si sono verificati 20.000 nuovi casi. Circa 70 milioni di persone vivono nell'area di distribuzione della mosca tsetse.

Nessuna vaccinazione contro la malattia del sonno disponibile Contrariamente alla maggior parte degli altri insetti, le mosche tsetse danno alla luce la loro prole e nutrono le larve nell'utero con una secrezione dalle ghiandole mammarie. Le mosche hanno bisogno di dodici geni per la produzione di latte, che i ricercatori hanno recentemente identificato. Questi geni rappresentano oltre la metà dell'attività genetica totale, riportano sulla rivista specializzata. Sono stati identificati un totale di 12.000 geni. Si è scoperto che le mosche tse-tse, che percepiscono i loro ospiti visivamente e attraverso l'odore, e le mosche domestiche hanno un sistema di visione simile. Come scrivono i ricercatori, i geni per le proteine ​​nella saliva sono particolarmente interessanti perché inibiscono la coagulazione del sangue nelle loro vittime.

Quasi dieci anni hanno impiegato più di 140 scienziati da 18 paesi per decodificare la composizione genetica della mosca tsetse. Tra le altre cose, il DNA fornisce informazioni sul metabolismo degli insetti, sulle loro percezioni sensoriali e sul loro sistema immunitario. Poiché non esiste una vaccinazione contro la malattia del sonno e farmaci efficaci hanno forti effetti collaterali, è difficile combattere la malattia, scrivono i ricercatori. Inoltre, un numero crescente di ceppi patogeni svilupperebbe resistenza ai farmaci utilizzati. Ecco perché i ricercatori vogliono già frenare la diffusione della malattia del sonno.

I ricercatori vogliono frenare la diffusione della mosca tsetse, ma i nuovi risultati non stanno ancora facendo progressi rivoluzionari, sottolinea il professor Christian Meyer del Bernhard Nocht Institute for Tropical Medicine di Amburgo, l'agenzia di stampa "dpa". "La decodifica del genoma è una ricerca di base." È certamente ipotizzabile che, grazie ai risultati, si possano sviluppare insetticidi migliorati, ma che dovrebbero essere applicati in vaste aree. "Questo è logisticamente impossibile," ha affermato Meyer.

A parte gli insetticidi, secondo gli esperti, un altro approccio potrebbe essere quello di allevare mosche tse-tse geneticamente modificate che non sono in grado di riprodurre o trasmettere l'agente patogeno in modo più scadente. Ma anche qui ci sono difficoltà nell'attuazione pratica. Perché le mosche geneticamente manipolate dovrebbero prevalere contro le loro controparti naturali al fine di sostituirle. "Ma hanno uno svantaggio", ha detto Meyer. L'esperienza con altri insetti geneticamente modificati lo ha dimostrato. Gli ambientalisti criticano inoltre tali progetti che gli animali geneticamente modificati hanno un impatto significativo sull'ecosistema e che le conseguenze ecologiche non sono prevedibili. Ciò potrebbe anche spostare altri insetti utili. (Ag)

Fonte immagine: Peashooter / pixelio.de

Informazioni sull'autore e sulla fonte


Video: LA MOSCA - PARA NO VERTE MAS (Settembre 2020).